Animais

Embrião de dinossauro descoberto em perfeitas condições dentro de um ovo

Tem entre 72 e 66 milhões de anos e pode lançar uma nova luz sobre a evolução dos dinossauros.

Este ovo de dinossauro foi descoberto nas rochas do Cretáceo Superior de Ganzhou, no sul da China. Pertence a um dinossauro terópode desdentado, ou oviraptorossauro. Este embrião é um dos fósseis mais bem preservados e a posição em que foi encontrado sugere que esses dinossauros têm essa característica semelhante a pássaros que estão para chocar.

A equipe de cientistas, formada por pesquisadores da University of Birmingham, no Reino Unido, e da China University of Geosciences, de Pequim, publicou seus resultados na iScience . Em sua publicação, eles escreveram que a posição em que o pequeno dinossauro foi encontrado é única entre todos eles: sua cabeça fica abaixo do corpo, com os pés nas laterais e o dorso enrolado ao longo do ovo. Essa postura só era conhecida pelos pássaros modernos.

Essa posição das aves atuais está relacionada ao “recolhimento”, comportamento controlado pelo sistema nervoso central e que auxilia no sucesso da eclosão. Este fóssil permanece inalterado pelo tempo. Tem um comprimento de cerca de 27 cm da cabeça à cauda. O espécime agora está no Museu de Pedra e História Natural de Yingliang.

Embriões de dinossauros são alguns dos fósseis mais raros e a maioria deles está incompleta com ossos deslocados. Estamos muito entusiasmados com a descoberta de ‘Baby Yingliang’, pois foi preservado em um ótimo estado e nos ajuda a responder muitas perguntas sobre o crescimento e reprodução de dinossauros com ele – comentou Fion Waisum Ma, co-autor da pesquisa é um declaração. – É interessante ver que este embrião de dinossauro e um embrião de galinha posam de forma semelhante dentro do ovo, possivelmente indicando comportamentos semelhantes antes da eclosão ”, conclui.

Acredita-se que a espécie à qual este ovo pertence seja um oviraptorossauro. Isso se baseia no tipo de crânio profundo e sem dentes. Seu pico sugere que sua dieta era onívora. Os oviraptorossauros são parentes dos pássaros modernos.

“Este embrião de dinossauro dentro de seu ovo é um dos fósseis mais bonitos que já vi. Este pequeno dinossauro pré-natal parece um filhote de passarinho enrolado em seu ovo, mais uma prova de que muitas características dos pássaros modernos evoluíram para seus ancestrais dinossauros ”, comentou o professor Steve Brusatte, da Universidade de Edimburgo.

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